GRECIA 1: llegada a Meteora

24 de marzo de 2016 El primer día en Grecia iba a dar para poco en lo turístico. Llegamos a primera hora de la tarde a Atenas y recogimos el coche de alquiler. Para el resto de la tarde nos esperaban casi 5 h de carretera hasta Kastraki, nuestra base en Meteora, que visitaríamos al día siguiente. Este viaje empezó a las 10:45 h de ese día, hora a la que despegó nuestro vuelo de Vueling de Barcelona a Atenas. Aterrizamos sin problemas en el aeropuerto ateniense de Eleftherios Venizelos a las 14:50 h (hay que tener en cuenta que hay una hora mas en Grecia). Enseguida fuimos a recoger nuestro coche de alquiler, que habíamos reservado a través de Rentalcars (para ver precio y demás, visita nuestra sección de presupuesto).
24 de marzo de 2016
El primer día en Grecia iba a dar para poco en lo turístico. Llegamos a primera hora de la tarde a Atenas y recogimos el coche de alquiler. Para el resto de la tarde nos esperaban casi 5 h de carretera hasta Kastraki, nuestra base en Meteora, que visitaríamos al día siguiente.
Este viaje empezó a las 10:45 h de ese día, hora a la que despegó nuestro vuelo de Vueling de Barcelona a Atenas. Aterrizamos sin problemas en el aeropuerto ateniense de Eleftherios Venizelos a las 14:50 h (hay que tener en cuenta que hay una hora mas en Grecia). Enseguida fuimos a recoger nuestro coche de alquiler, que habíamos reservado a través de Rentalcars (para ver precio y demás, visita nuestra sección de presupuesto). Nuestra compañía era Thrifty, que en aquel aeropuerto estaba gestionada por Hertz (no sabemos si es algo normal). El coche que habíamos reservado era de la gama mas baja, un Wolkswagen Up!, por lo que no nos podemos quejar de lo pequeño que era. Pero para dos personas y dos mochilas era mas que suficiente.

GRECIA: ruta del viaje y presupuesto

Del 24 al 31 de marzo de 2016 A finales de enero empezamos a pensar que podíamos a hacer en Semana Santa de este año. No era seguro de que fuéramos a alguna parte, ya que Neus está enfrascada en su tesis doctoral. Pero esta fue precisamente la principal razón para hacer una escapada, cambiar un poco de aires y cargar las pilas para que la retomara con mas energía. Esta vez no queríamos pasar frío, de forma que sondeamos distintos destinos del Mediterráneo. Y hacía tiempo que nos interesaba mucho visitar Grecia, un país con un rico legado cultural. No nos lo pensamos dos veces, y decidimos ir 8 días al país helénico. Para estos 8 días teníamos que seleccionar muy bien que lugares queríamos ver. Decidimos ceñirnos a la Grecia continental, sus fabulosas islas tendrán que esperar a otra ocasión.
Del 24 al 31 de marzo de 2016
A finales de enero empezamos a pensar que podíamos a hacer en Semana Santa de este año. No era seguro de que fuéramos a alguna parte, ya que Neus está enfrascada en su tesis doctoral. Pero esta fue precisamente la principal razón para hacer una escapada, cambiar un poco de aires y cargar las pilas para que la retomara con mas energía. Esta vez no queríamos pasar frío, de forma que sondeamos distintos destinos del Mediterráneo. Y hacía tiempo que nos interesaba mucho visitar Grecia, un país con un rico legado cultural. No nos lo pensamos dos veces, y decidimos ir 8 días al país helénico.
Para estos 8 días teníamos que seleccionar muy bien que lugares queríamos ver. Decidimos ceñirnos a la Grecia continental, sus fabulosas islas tendrán que esperar a otra ocasión. El viaje tenía como objetivo descubrir su rico patrimonio histórico, y en esta zona es donde se concentran algunos de sus yacimientos mas importantes. Para planificar la ruta, uno de los condicionantes clave fue que queríamos ver sí o sí los monasterios de Meteora, situados bastante mas al norte de la zona principal donde nos íbamos a mover. Sabíamos que haríamos muchos kilómetros, pero pensamos que un lugar tan singular lo valía, y no nos equivocamos. Otro condicionante fue el 25 de marzo, fiesta nacional griega (se conmemora el día en que empezó el proceso de independencia frente al imperio otomano), en el que están cerrados todos los yacimientos arqueológicos, pero no los monasterios. Por eso decidimos empezar nuestra ruta por Meteora.

CHINA: Datos prácticos

INFORMACIÓN PRÁCTICA: Visados. Para visitar China es necesario un visado que hay que solicitar en el país de origen previamente al viaje. En España, se puede hacer el trámite en la Embajada de Madrid o en el Consulado de Barcelona; para conocer las embajadas de otros países, consultad aquí. Hay muchos tipos de visado, dependiendo si el motivo es turismo, trabajo, familiar, etc. Nosotros nos referiremos en esta sección al de Tipo L, el de los turistas. Los documentos necesarios están detallados aquí. Lo mas problemático es que tienes que especificar tu plan de viaje (lista de los lugares que vas a visitar) y tener reservado la mitad de los hoteles de tu estancia (nosotros les dimos la lista de los hoteles que habíamos reservado, pero no nos pidieron justificantes de reserva).
INFORMACIÓN PRÁCTICA
Visados
Para visitar China es necesario un visado que hay que solicitar en el país de origen previamente al viaje. En España, se puede hacer el trámite en la Embajada de Madrid o en el Consulado de Barcelona; para conocer las embajadas de otros países, consultad aquí. Hay muchos tipos de visado, dependiendo si el motivo es turismo, trabajo, familiar, etc. Nosotros nos referiremos en esta sección al de Tipo L, el de los turistas. Los documentos necesarios están detallados aquí. Lo mas problemático es que tienes que especificar tu plan de viaje (lista de los lugares que vas a visitar) y tener reservado la mitad de los hoteles de tu estancia (nosotros les dimos la lista de los hoteles que habíamos reservado, pero no nos pidieron justificantes de reserva).

CHINA 25: Hong Kong III, mercados de Mongkok y regreso

1 de octubre de 2015 En nuestro último día en China solo disponíamos de la mañana para acabar de ver algo de Hong Kong, y nos decidimos por deambular por algunos de los mercados del barrio de Mongkok. A primera hora de la tarde salía nuestro vuelo de vuelta a Barcelona, haciendo una escala en Pekín y una parada en Viena. Después de casi un mes viajando por China este viaje estaba llegando a su fin. El país había superado todas nuestras expectativas, así que afrontamos aquel día con la idea de estar completando uno de nuestros mejores viajes.
1 de octubre de 2015
En nuestro último día en China solo disponíamos de la mañana para acabar de ver algo de Hong Kong, y nos decidimos por deambular por algunos de los mercados del barrio de Mongkok. A primera hora de la tarde salía nuestro vuelo de vuelta a Barcelona, haciendo una escala en Pekín y una parada en Viena.
Después de casi un mes viajando por China este viaje estaba llegando a su fin. El país había superado todas nuestras expectativas, así que afrontamos aquel día con la idea de estar completando uno de nuestros mejores viajes. Solo teníamos la mañana para ver algo, nuestro vuelo salía a las 17:30 h y somos de los que les gusta llegar pronto al aeropuerto. Dejamos nuestras mochilas hechas en la guesthouse y cogimos el tren hasta el barrio de Mongkok, muy conocido por ser una importante área comercial. Además, ostenta el récord mundial de densidad de población por km2 (en concreto, 130.000). Allí íbamos a visitar tres de sus mercados mas populares, aunque teníamos miedo de encontrarlos a medio gas ya que era el día nacional de China (se conmemora la fundación de la república). Pero después vimos que no fue así, los hongkoneses no parecían tener nada que celebrar. Nos apeamos en la estación de Prince Edward y fuimos caminando hacia el Mercado de las Flores. Mas que un mercado, es una calle donde todos los comercios son floristerías, y exponen sus mejores flores en la acera para que la gente las pueda ver mejor. Era curioso, pero tampoco nos pareció que valiera mucho la pena.

CHINA 24: Hong Kong II, Isla de Lantau y Nuevos Territorios

30 de septiembre de 2015 En nuestro último día completo en China íbamos a salir de la gran urbe de Hong Kong para explorar sus alrededores. Primero fuimos a la isla de Lantau, donde se encuentra el espectacular Buda de Tian Tan y el Monasterio de Po Lin. Después regresamos al continente y visitamos unos pocos lugares en los Nuevos Territorios: el Monasterio de los 10.000 Budas, el Convento de Chi Lin y el Jardín de Nan Lian. Por la noche nos acercamos a cenar a la popular zona de Temple Street. Este sería nuestro último día entero en China, ¿Quién lo iba a decir después de recorrer durante cerca un mes el país?
30 de septiembre de 2015
En nuestro último día completo en China íbamos a salir de la gran urbe de Hong Kong para explorar sus alrededores. Primero fuimos a la isla de Lantau, donde se encuentra el espectacular Buda de Tian Tan y el Monasterio de Po Lin. Después regresamos al continente y visitamos unos pocos lugares en los Nuevos Territorios: el Monasterio de los 10.000 Budas, el Convento de Chi Lin y el Jardín de Nan Lian. Por la noche nos acercamos a cenar a la popular zona de Temple Street.
Este sería nuestro último día entero en China, ¿Quién lo iba a decir después de recorrer durante cerca un mes el país? Casi sin darnos cuenta estábamos llegando al final de nuestro viaje. Así que nos dispusimos a aprovechar al máximo el tiempo que nos quedaba en el país. Para ese día habíamos planeado salir de la gran ciudad y explorar algo de los Nuevos Territorios. Éstos son los territorios periféricos a la ciudad de Hong Kong que los británicos arrendaron a los chinos tras el desmesurado crecimiento de la colonia. Entre estos está la Isla de Lantau, donde se construyó un famoso buda. Como íbamos a hacer muchos viajes aquel día nos salía a cuenta el Tourist Day Pass, que permite usar toda la red de transportes de Hong Kong (excepto ir al aeropuerto) por 55 HKD (unos 6 €).

CHINA 23: excursión a Macao

29 de septiembre de 2015 Aquella jornada la dedicamos a hacer una excursión a Macao desde Hong Kong. Exploramos su casco histórico, lleno de monumentos de estilo colonial portugués y de agradables plazas adoquinadas. Por la tarde fuimos a unos cuantos casinos, ya que el juego es una de las actividades que mas visitantes atrae a la ciudad. Para aquel día habíamos planeado ir a Macao, una de las mejores excursiones que se pueden hacer desde Hong Kong. Y es que gracias a los ferrys rápidos es posible viajar entre las dos ciudades en una hora, haciendo la excursión muy accesible.
29 de septiembre de 2015
Aquella jornada la dedicamos a hacer una excursión a Macao desde Hong Kong. Exploramos su casco histórico, lleno de monumentos de estilo colonial portugués y de agradables plazas adoquinadas. Por la tarde fuimos a unos cuantos casinos, ya que el juego es una de las actividades que mas visitantes atrae a la ciudad.
Para aquel día habíamos planeado ir a Macao, una de las mejores excursiones que se pueden hacer desde Hong Kong. Y es que gracias a los ferrys rápidos es posible viajar entre las dos ciudades en una hora, haciendo la excursión muy accesible. Dos son las cosas que hacen de Macao un lugar especial: primero su historia, ya que fue un enclave colonizado por los portugueses y que perteneció a este país hasta el final del siglo XX. El legado portugués es bien apreciable en toda la ciudad, llena de calles adornadas con mosaicos y edificios coloniales. Cuando Macao pasó a manos de China, ésta le otorgó un status especial (como pasa con Hong Kong), conservando su propia moneda y su política fronteriza. Esta autonomía le permitió a Macao aprobar leyes que permitían el juego, cosa prohibida en toda China. Y ese es su segundo rasgo especial, la presencia de infinidad de casinos (algunos son de los mas grandes de Asia), que atraen a gente de todas partes de China y países vecinos a probar suerte y jugarse su dinero.